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为什么衰老会让皮肤发痒?Science解开谜团


图片来源:Pixabay

医学上将这一皮肤异常敏感的现象称为痒觉异化(alloknesis),对此暂无有效的治疗对策。5月4日,《Science》期刊发表了这一篇题为“Piezo2 channel–Merkel cell signaling modulates the conversion of touch to itch”的文章,来自于华盛顿大学医学院的科学家们发现,小鼠皮肤中触觉感受器的缺失会导致瘙痒。


虽然这一研究尚未在人类身上得到证实,但是依然提供了一种可能:通过刺激感压细胞,可以治疗慢性皮肤瘙痒。


DOI: 10.1126/science.aar5703


痒觉异化


慢性瘙痒不同于化合物引发的痒(chemical itch),后者起源于免疫系统对于外源物质(例如蚊虫叮咬分泌的毒液)的反应。相反,慢性瘙痒或者机械性瘙痒通常是由于轻微的压力,例如衣服纤维的触碰。


“这一敏感常常让人崩溃,因为会忍不住地抓挠脆弱且干燥的皮肤,这容易导致严重的健康问题,包括感染。”文章通讯作者、华盛顿大学医学院的麻醉学研究员Hongzhen Hu解释道。


小鼠试验


跟人类一样,小鼠的皮肤也会随着年龄增长而变得敏感脆弱。为了找到原因,Hongzhen Hu团队选用一种细如头发的尼龙长丝(nylon filament),轻拭年老、年轻小鼠脖子上的皮肤(已除去毛发)。结果显示,年轻小鼠对于这一轻柔的触摸并没有反应,而年老小鼠会应激性地抓挠脖子。


通过分析比较两组小鼠的皮肤,研究人员发现,相比于年轻小鼠,年老小鼠皮肤内缺乏一种感压细胞——Merkel细胞。而且,Merkel细胞越少,小鼠皮肤慢性瘙痒问题会越明显。


随后,研究团队构建了缺乏Merkel细胞的年轻小鼠,发现它们同样会因为尼龙丝的触碰而抓挠皮肤。这意味着,Merkel细胞是阻止皮肤发痒的关键。


解决问题


紧接着,该研究证实,化合物clozapine N-oxide可以刺激Merkel细胞的活性,从而减少小鼠抓挠皮肤的症状。此外,研究人员还发现,Merkel细胞表面有一种关键蛋白Piezo2,可以控制Merkel细胞从而抑制皮肤发痒。


总结来说,这些结果提供了两个潜在靶标,有望解决因为衰老等造成的顽固性皮肤瘙痒。目前,Hongzhen Hu团队正在分析采集自患有痒觉异化患者的皮肤样本,试图真正解决问题。


责编:艾曼

参考资料:

How a light touch can spur severe itching

Why getting old gives you itchy skin


编辑: 生物探索


本文转载自丁香通,文章仅代表原作者观点,感谢作者的付出,版权归原作者所有,如果转载涉及版权等问题,请立即联系我们,我们会予以更改或删除相关文章,保证您的权利!【2018.05.21 14:40】